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患有创伤后压力症候群的人士的大脑会发生什么? (二)

我于上星期的网志中讲及当一个人未能消除其交感神经系统的反应(战斗或逃跑反应),便可能会出现创伤后压力症的症状,重复经历恐惧。在这种情况下,那人未能阻止大脑的神经系统不断地提醒他有威胁的警报。到底有什么可能的原因导致大脑的警报系统过度敏感,并不断发出虚假警报呢?

要解释这一点,就让我先介绍三个特定的大脑区,就是杏仁核、海马体和前额叶皮层。杏仁核是边缘系统的其中一部分,负责管理我们的情绪反应。当我们受到威胁或感到危险时,杏仁核会作出迅速的反应,启动了战斗或逃跑反应。而海马体就是记忆的中枢,记录事件的时间顺序,并通知理性的大脑。前额叶皮层就是理性的大脑,帮助我们理解事件后作出最合适的选择。

当一个人发展创伤后压力症的症状时,在这三个大脑区域中的连系会受影响甚至中断。正如我在上一篇网志提到,当一个人未能消除其交感神经系统的反应,即使他知道当下没有威胁或危机,但仍然会持续释放与压力有关的荷尔蒙,背后的原因是杏仁核不断地发出虚假警报。

如果在这个时候,海马体能够介入并通知和前额叶皮层创伤事件已经完结了,那么理性的大脑可以抑制杏仁核的反应并使身体恢复平衡。而到底什么原因导致海马体衰竭?当一个人的压力水平很高时,所释放的压力激素会使海马体失去功能。结果,事件的时间顺序未得到被准确地记录,因此理性的大脑永远不会收到创伤已经结束的讯息。正因杏仁核不受前额叶皮层的抑制,导致激素持续释放,通知作出战斗或逃跑反应。

事实上,创伤后压力症的病征是有关大脑内的机制的瓦解而非患者的个人弱点。基于这样,我们可以更为同情创伤后压力症候群的患者。

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