洞見

06正向心理学

什么是正向心理学?

以往,心理学家都只是着重研究心理功能障碍和精神疾病,寻求有效的治疗方法。过去几十年间,心理学家及研究人员开始对如何应用正向心理学帮助人类保持心理健康和找到人生的意义产生兴趣。在九十年代,正向心理学之父马丁•沙利文博士 (Dr Martin Seligman)创立了学习乐观,正向心理学渐渐因此而兴起。正向心理学是研究正面的情绪、人的长处、寻找人生的意义及生活中的幸福感,其范畴日渐被广泛应用于推广精神健康。

如何透过性格强项增进幸福感?

根据马丁.沙利文博士(Dr Martini Seligman) 所写的「六大美德及二十四种性格强项」 (Character Strengths and Virtues, 2004) ,指出正向心理学中人有六大美德及二十四个基本的性格优点,因应自己的性格特质来发挥自己所长,就能从生活中寻找和活出自己生命的意义。

六大美德包括智慧与知识、勇气、仁爱/人道、正义、修养、超越。六种美德能延伸至可测量的二十四种性格特质,每个人在思想、感觉和行为上拥有这二十四种力量的程度也不相同。

美德 性格強項
勇氣 誠實和完整
  勇敢和勇氣
  勤奮和堅毅
  熱情和幹勁
仁愛/人道 社交及情緒智慧
  去愛和被愛的能力
  仁慈和寬宏
正義 團隊精神和忠心
  不偏不倚、公平和公正
  領導才能
Temperance修養 寬恕和慈悲
  謙恭和謙遜
  自我控制及規範
  謹慎、審慎
靈性及超越 對美麗和卓越的欣賞
  靈性
  感恩
  對未來有希望和樂觀感
  幽默感
智慧與知識 創造力
  好奇心
  判斷力和開明的思想
  喜愛學習
  洞察力及觀點取替能力

无论是什么年龄的人,只要用心了解及利用自己主要性格强项,都能够活出生命的意义和达致心理幸福的状态。研究指出,人若然能够找出属于自己的主要性格优点并加强培养,能够增加快乐感和减少抑郁的发生。在工作上,员工能够透过发挥自己的性格强项提昇工作表现、改善组织公民行为和有效管理压力。在学校内,不少的教育计划都会致力协助学生了解自己的性格特质,希望他们发挥自己的潜能,改善学习表现及推广心理健康。除了学习和工作,性格强项亦能够广泛应用于保持生理健康、维持良好人际和婚姻关系和处理成瘾问题等等。

由于每个人的主要性格优点都不相同,当中的程度也有高低之分。我们应了解自己的性格特质,充分利用自己的长处的同时又可以尝试发展自己较弱的部分。当人运用自己较强的性格特质,就能鼓励自我强化和更真诚地面对自己,有助维系良好的人际关系、获得幸福感和使生命变得更完满。

什么是自我慈悲(Self-Compassion)?能够做到「自我慈悲」又有什么好处呢?

心理学家Kristin Neff博士发展的自我慈悲概念当中包括了三大元素:善待自己、普遍人性观和静观。善待自己是指以慈悲和理解的开放态度来对待自己;普遍人性观是指能够明白人类是不完美的,不应自我批判自己的不足之处和失败;静观是指有意识及不加批判地留心当下此刻自己的情绪和感觉,保持开放的心态接纳自我。

心理学家指出当人建立到自我同理心,会倾向加强自身的适应力、为人变得乐观及提昇正面的情绪。即使遇到一些负面事情,仍然能够以慈悲的心理解和面对。相反,如果人惯性自我批判,自信心会较低及容易增加抑郁或完美主义的机会。

有些人可能会认为鼓励自我慈悲是等于自我放纵,令人变得自我中心、自恋、毫无责任感,无视问题的存在,失去动力迈向成功。事实上,大量研究指出自我慈悲能够改善生活满意度、减少抑郁和焦虑,令人更冷静地面对负面的事情,
与健康的情绪有莫大的关系。除此之外,自我同理心亦能使人更加积极乐观、对生命充满好奇心及提升亲和力。当人对自己有足够的同理心,便不会把失败的经验视为威胁,反而会更加愿意克服眼前的困难向自己的目标迈进。

过度的自我批判并非通往成功的道路,甚至只会为人添加更沉重的压力,让人喘不过气。只要我们能够对自己慈悲多一点,才能令我们的生活更加快乐和更有意义。

感恩的艺术

感恩是一种艺术,感恩本身是不限场境与际遇的,这取决于我们是否能够欣赏日常生活的细节,以及以不同的方式体验生活。从心理学的角度来看,最近的一些研究指出个人的感恩特质(Trait gratitude)与其认知过程(Cognitive Process)有关。

在2008年,华威大学,莱斯特大学和英国诺丁汉大学的心理学家做了一项研究,要求参加者在十五天的研究期间记录每天接受别人援助的经历。结果显示,具有较强感恩特质的参与者对比性格较弱的参与者更愿意就他们获得的帮助作出积极及正面的评价。具备较强感恩特质的参与者更有可能认为这些捐赠者是无私的,并且付出了更多的代价,令他们觉得自己接受的援助更有价值。

在另一项研究结果中,心理学家发现如果在实验中控制了援助的客观利益的变数,便会影响参与者对援助的评价,因此参与者的感恩状态也会受到影响。这样证明了我们在接受别人帮助后,部分感恩状态归因于我们自己的感恩特质,这种关系与个人的认知过程有关。

近年,正向心理学主张有较强感恩特质的人能够更容易经历各种正向的情绪,例如喜乐、平静、满足等。为了培养更强烈的感恩特质,当我们接受别人的帮助时,应避免负面思想。反而可以尝试倾向解读别人对我们作出的帮助及施与的动机为正面的态度,提高我们的感恩状态。

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