洞見

06正向心理學

什麼是正向心理學?

以往,心理學家都只是著重研究心理功能障礙和精神疾病,尋求有效的治療方法。過去幾十年間,心理學家及研究人員開始對如何應用正向心理學幫助人類保持心理健康和找到人生的意義產生興趣。在九十年代,正向心理學之父馬丁•沙利文博士 (Dr Martin Seligman)創立了學習樂觀,正向心理學漸漸因此而興起。正向心理學是研究正面的情緒、人的長處、尋找人生的意義及生活中的幸福感,其範疇日漸被廣泛應用於推廣精神健康。

如何透過性格強項增進幸福感?

根據馬丁.沙利文博士(Dr Martini Seligman) 所寫的「六大美德及二十四種性格強項」 (Character Strengths and Virtues, 2004) ,指出正向心理學中人有六大美德及二十四個基本的性格優點,因應自己的性格特質來發揮自己所長,就能從生活中尋找和活出自己生命的意義。

六大美德包括智慧與知識、勇氣、仁愛/人道、正義、修養、超越。六種美德能延伸至可測量的二十四種性格特質,每個人在思想、感覺和行為上擁有這二十四種力量的程度也不相同。

美德 性格強項
勇氣 誠實和完整
  勇敢和勇氣
  勤奮和堅毅
  熱情和幹勁
仁愛/人道 社交及情緒智慧
  去愛和被愛的能力
  仁慈和寬宏
正義 團隊精神和忠心
  不偏不倚、公平和公正
  領導才能
修養 寬恕和慈悲
  謙恭和謙遜
  自我控制及規範
  謹慎、審慎
靈性及超越 對美麗和卓越的欣賞
  靈性
  感恩
  對未來有希望和樂觀感
  幽默感
智慧與知識 創造力
  好奇心
  判斷力和開明的思想
  喜愛學習
  洞察力及觀點取替能力

無論是什麼年齡的人,只要用心了解及利用自己主要性格強項,都能夠活出生命的意義和達致心理幸福的狀態。研究指出,人若然能夠找出屬於自己的主要性格優點並加強培養,能夠增加快樂感和減少抑鬱的發生。在工作上,員工能夠透過發揮自己的性格強項提昇工作表現、改善組織公民行為和有效管理壓力。在學校內,不少的教育計劃都會致力協助學生了解自己的性格特質,希望他們發揮自己的潛能,改善學習表現及推廣心理健康。除了學習和工作,性格強項亦能夠廣泛應用於保持生理健康、維持良好人際和婚姻關係和處理成癮問題等等。

由於每個人的主要性格優點都不相同,當中的程度也有高低之分。我們應了解自己的性格特質,充分利用自己的長處的同時又可以嘗試發展自己較弱的部分。當人運用自己較強的性格特質,就能鼓勵自我強化和更真誠地面對自己,有助維繫良好的人際關係、獲得幸福感和使生命變得更完滿。

什麼是自我慈悲(Self-Compassion)?能夠做到「自我慈悲」又有什麼好處呢?

心理學家Kristin Neff博士發展的自我慈悲概念當中包括了三大元素:善待自己、普遍人性觀和靜觀。善待自己是指以慈悲和理解的開放態度來對待自己;普遍人性觀是指能夠明白人類是不完美的,不應自我批判自己的不足之處和失敗;靜觀是指有意識及不加批判地留心當下此刻自己的情緒和感覺,保持開放的心態接納自我。

心理學家指出當人建立到自我同理心,會傾向加強自身的適應力、為人變得樂觀及提昇正面的情緒。即使遇到一些負面事情,仍然能夠以慈悲的心理解和面對。相反,如果人慣性自我批判,自信心會較低及容易增加抑鬱或完美主義的機會。

有些人可能會認為鼓勵自我慈悲是等於自我放縱,令人變得自我中心、自戀、毫無責任感,無視問題的存在,失去動力邁向成功。事實上,大量研究指出自我慈悲能夠改善生活滿意度、減少抑鬱和焦慮,令人更冷靜地面對負面的事情,

與健康的情緒有莫大的關係。除此之外,自我同理心亦能使人更加積極樂觀、對生命充滿好奇心及提升親和力。當人對自己有足夠的同理心,便不會把失敗的經驗視為威脅,反而會更加願意克服眼前的困難向自己的目標邁進。

過度的自我批判並非通往成功的道路,甚至只會為人添加更沉重的壓力,讓人喘不過氣。只要我們能夠對自己慈悲多一點,才能令我們的生活更加快樂和更有意義。

感恩的藝術

感恩是一種藝術,感恩本身是不限場境與際遇的,這取決於我們是否能夠欣賞日常生活的細節,以及以不同的方式體驗生活。從心理學的角度來看,最近的一些研究指出個人的感恩特質(Trait gratitude)與其認知過程(Cognitive Process)有關。

在2008年,華威大學,萊斯特大學和英國諾丁漢大學的心理學家做了一項研究,要求參加者在十五天的研究期間記錄每天接受別人援助的經歷。結果顯示,具有較強感恩特質的參與者對比性格較弱的參與者更願意就他們獲得的幫助作出積極及正面的評價。具備較強感恩特質的參與者更有可能認為這些捐贈者是無私的,並且付出了更多的代價,令他們覺得自己接受的援助更有價值。

在另一項研究結果中,心理學家發現如果在實驗中控制了援助的客觀利益的變數,便會影響參與者對援助的評價,因此參與者的感恩狀態也會受到影響。這樣證明了我們在接受別人幫助後,部分感恩狀態歸因於我們自己的感恩特質,這種關係與個人的認知過程有關。

近年,正向心理學主張有較強感恩特質的人能夠更容易經歷各種正向的情緒,例如喜樂、平靜、滿足等。為了培養更強烈的感恩特質,當我們接受別人的幫助時,應避免負面思想。反而可以嘗試傾向解讀別人對我們作出的幫助及施與的動機為正面的態度,提高我們的感恩狀態。

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