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当我们对外界压力反应过度时,如何调节自己的情绪?

在一生中,我们都无可避免地承受过压力。有时候,由于人类的局限性和受环境因素所影响,我们有机会因为压力事情而经历创伤。结果,基于这些创伤对我们的影响,我们可能会在往后的日子因面对类似的外部压力源而作出过度反应。我的其中一位求助人在之前的亲密关系中经常被她的前男友批评和贬低。在他们在一起的时候,我的求助人觉得自己是渺小无能的,在事业上不可能有任何的成就。与前男友分手后,她在一家公司任职中层管理人员。事实上,她的工作表现非常出色,更在最近升职了,新的工作岗位是由一位非常挑剔的上司所管理和监督。一天,她的上司对她所写的商业计划给了一个小小的负面评论,并建议她修改一下。她在会议中突然变得极度情绪化,直截了当向上司表达出防御反应,令她的上司感到非常惊讶。过了一会儿,她反思自己在会议中的防御心理,认为自己反应过敏了。在事情发生的第二天,她就自己的过度反应向上司道歉。

我的求助人作出的过度反应是一个能够展现大脑中触发错误警报的例子,理性大脑被劫持导致无法正常运作。在我们的大脑中,边缘系统中的杏仁核负责在侦测到环境中的威胁时向我们发出警报。它的反应是自动和迅速的,以防我们错过了保护自己的机会。经历创伤后,我们的杏仁核可能会变得过度敏感,甚至有机会在没有任何威胁的情况亦被刺激。当杏仁核被那些我们视为威胁的刺激物所触发时,它就会马上向压力荷尔蒙系统和自主神经系统传送即时讯息以启动反应。这个过程比从理性中心(额叶)所发出的讯息来判断是否真正的威胁更快。

在一般的情况下,额叶的内侧前额叶皮层让我们能够理性地分析即将来到的讯息,并判断我们是否真的面临威胁。对于那些曾经经历创伤的人来说,他们较难在杏仁核和内侧前额叶皮层之间维持平衡。当一个人被与以往的创伤经历相关的刺激物触发情绪时,杏仁核的即时启动反应会显着增加,内侧前额叶皮层的活动则会减少。这就是杏仁核劫持内侧前额叶皮层的时候,额叶的抑制功能将受到阻碍。

为了有效应对压力,我们需要保持杏仁核和内侧前额叶皮层之间的平衡。一方面,我们可以调节自己的情绪,令杏仁核的反应不会过激而劫持额叶。定期进行静观练习或练习瑜伽有助我们学习调节情绪,从而增强我们管理它们的能力。另一方面,我们亦可以透过重置自主神经系统来调节情绪,如进行腹式呼吸练习、渐进式肌肉放松练习和培养紮根等。

事实上,对于那些没有经历过创伤的人,他们亦有机会在某些情况下作出过度反应。通过了解大脑的理性部分和情感部分之间的关系,我们可以学习如何在日常生活中调节自己的情绪。事实上,当我们反应过度时,对自己慈悲是很重要的,毕竟我们都是人。

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