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抑郁症患者在反复思考时倾向运用抽象思维

在我的临床实践中,抑郁症患者经常反刍有关自我价值感的思想是很常见。譬如,我其中一位求助人患上抑郁症并饱受睡眠困扰,因为他总是躺在床上反复思考,无法入睡。每当他闭上眼睛,就开始思考自己在生活中的各种失败,脑海里不停出现「我是一文不值」和「我是一个失败者」等想法。结果,他选择性地专注于以往生活中的挫折,习惯过度概括自己的思想,仓卒地得出一个笼统的结论——他是一个毫无价值的失败者。事实上,我这位求助人在床上反复思考的过程大多涉及抽象思考,他很努力地思考「为什么」,试图找出原因来解释自己当前正经历的抑郁情绪和睡眠障碍。例如,他会不停地问:「为什么这些事会发生在我的身上?」、「为什么我不能够尽快入睡?」及「为什么我如此失败?」。

抽象思维是人们在生活中常常运用的思考方式之一,往往都是普遍和全面的。它可能包括解释不同行为或现象发生的原因、背后的含义或为其赋予意义等。在临床环境中,当人们经历抑郁发作的期间,进行反复思考时通常都会运用抽象思考。有时候,他们会以抽象的术语来思考,因为他们希望找出重复出现的负面经验或产生抑郁情绪背后的原因。当然,思考一个人的负面经验或反复的抑郁情绪并非完全没有效用。不过,如果这种抽象的思考模式变成反刍思考时,人们就无法逃出这个漩涡,最终或许会陷入极度抑郁的状态。因为它不会引导他们采取实际行动来解决问题或纾缓抑郁情绪。

与抽象思考的过程相比,具体思考更为实在,并更加专注于解决方案和行动。此外,由于涉及思考事件或经验的过程和顺序,具体思考能够就当前情况产生更直接的体验。譬如,当我们进行具体思考时,会倾向于问「这是怎样发生的?」或是「我该怎样做?」。对于上述我的那位求助人来说,当他无法入睡时,更具体的思考过程是思考如何为他的睡眠障碍做些什么。假如他尝试以这种方式来思考,也许能够忆起我们曾经讨论过放弃试图入睡的意图,并开始把他的意识带回他的呼吸和身体上。这个具体思考过程有助他采取一些有用的行为来帮助入眠。这样,他就不用持续不断地思考「为什么」,更有机会通过专注躺在床上的当下经历来更快入睡。

当人们以抽象的描述来思考时,或许更倾向于进行反复思考,因为抽象思维使人不太关注目前情况的具体细节。另外,这种思维方式并没有就解决问题提供具体可行的线索。实际上,抽象思维有机会导致一个人倾向想得更多,因为他或她只顾专注于特定问题的意义或含义。反复思考亦可能促使一个人思考更多但不试图采取实际行动,这样会令反刍思考无法停止。

对于患上抑郁症的人而言,学习如何重新进行更具体的思考非常重要。透过这种思考方式,他们将更有机会换个角度来看待事物,避免过早得出自己是一个失败者的结论。当人们把觉察力带到特定情况的具体细节,这种做法能够帮助他们发现当前事件与其他情况之间的差异,以便减少过度概括自己的负面经验。

对我们所有人来说,我们需要在抽象思维和具体思维之间培养平衡。如果我们发现自己被困于思考某个问题而未能考虑细节或采取实际行动,可以反思自己的思维是否过于抽象。这样,我们就不太可能陷入反复思考的抑郁漩涡中。

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