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面對「武漢肺炎」的爆發,為什麼人們會進行恐慌性購買?我們應該如何處理自己的恐慌?

作為香港人,這是我第一次經歷疫症爆發對人們的購買行為產生了巨大的影響。過去的幾個星期,我在附近的超級市場貨架上,完全找不到任何卷裝廁紙的蹤影。而社交媒體上有不少的相片都能看到人們在家中團積白米和廁紙。香港亦發生了歷史上首次搶劫廁紙的事件。

面對這次「武漢肺炎」的爆發,人們的控制感明顯地減少。眼看著每天上升的確診數字、累積的受感染死亡人數、未知的病毒性質及有機會為經濟和心理帶來的影響,大大增加了我們的不確定性。人們會因為這些的不確定性而感到不安,認為至少可以透過儲備足夠的大量白米、廁紙和口罩等必需品,以備將來使用,增強控制感。

我們在不同的社會群體中擔當著不同的角色,亦無可避免地會受到同伴的影響,事實上,盲目搶購這個現象可以利用「群體思維」(Groupthink)來解釋。「群體思維」是一個心理學現象,所指的是人們會為了維持團體的和諧或表現出與其他成員的一致性而作出非理性或失常的決定。當我們的同伴沉迷於購買足夠的白米和廁紙時,我們也可能會隨波逐流地進行類近的恐慌性購買。

為什麼在疫情的爆發下,人們好像會更加容易被「群體思維」所影響。當我們面對這種不確定和威脅時,杏仁核會被啟動。杏仁核是管理我們恐懼和焦慮的中心,當它受到一定的刺激,它便會劫持我們的理性大腦(特別是前額葉皮層),影響我們作出理性的分析和決定。結果,我們更有可能受到「群體思維」的現象所影響。

為了應對我們不斷下降的控制感和對不確定性的恐懼,我們需要做的是要意識自己的焦慮。當我們認知自己感到焦慮時,我們可以選擇去擁抱自己的情緒,並且在面對控制感的下降和不確定性的增加時,必須保持全面的觀點。我們需要提醒自己從整體上理性地評估當前狀況,根據理性的思考採取行動。這樣,我們能夠較容易區分到可信的和不可信的訊息來源。

要保持心理健康,繼續保持社交聯繫和進行休閒活動是必需的,即使我們未必能夠參加面對面的聚會,也可以透過不同的在線渠道進行社交活動。這樣能幫助我們獲得一定程度的控制感。除此之外,我們每個人都必須承擔起社會責任,避免其他人遭受恐慌性購買的負面影響。在購買日常用品前,讓我們先停下來想一想,到底我們真正需要多少吧!

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