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部分市民因為社會動盪患上創傷後壓力症候群,他們有什麼經歷?

香港大學醫學院最近一項研究發現,在去年九月至十一月份的社會動盪期間,每五名成年人就有一個受到抑鬱症或創傷後壓力症候群(PTSD)的困擾。這種情況與經歷大型災難或恐怖襲擊的地區相類似,到底那些患有創傷後遺症的人在經歷重大創傷後會有怎樣的經歷?

當經歷創傷事件時,人的大腦運作會變得非常混亂,整體的經歷會變得支離破碎,當中的情緒、思想、影像、聲音和身體感覺都會化成碎片般在物質時間中分解。這些碎片會在其後突然入侵「當下」,產生突然來襲的「回閃」畫面。這些畫面能隨時出現在腦海,人體亦會釋放壓力激素,就如再次經歷創傷一樣。有時候,創傷的片段會在睡夢中出現。

患者會傾向避免到達經歷創傷的地方、參與有關的活動和接觸相關的人士去逃避再經歷不安和痛苦的感覺。這樣可能會影響一個人的日常生活,包括工作、家庭和社交活動。

由於腦海內不斷地「回閃」創傷的畫面和釋放壓力激素,患者會對日常的活動失去興奮和難以活在當下,對生活的大小事務變得漠不關心。他有機會開始變得麻木,難以體驗正面積極的情緒。而他亦容易觸發到驚恐、憤怒或麻木的情緒。要避免受到以上情緒的困擾,有些患者可能試圖通透過飲酒或暴飲暴食等成癮行為來擺脫這些痛苦。

創傷後壓力症候群的病發可以是於創傷事情後的大約一個月,甚至是幾年後才開始。如果某人在創傷事情後一個多月仍有不安的想法和感覺,並嚴重影響日常的生活,建議儘快尋求專業人士的協助。

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暴力背後的簡單思考模式

無可否認,近月在香港所發生的事令人感到焦慮、傷心和憤怒。在混亂的局面下,市民難免在各方面感受到前所未有的威脅。事實上,當人在面對壓力和受威脅的情況下,我們需要透過有效率的認知處理了解當前的環境,作出戰鬥或逃避反應的決策。但往往卻因為需要在短時間內作出反應,思考的模式變得簡單化,容易令我們作出欠理性的行為。簡單化的思考模式容易令人對其他人或事物存在偏見,作出偏頗的判斷和行為。

某些暴力背後的仇恨

自六月起,示威浪潮連綿不斷,香港社會漸漸地趨向兩極化,暴力升級和警民衝突亦日漸頻繁。社會在動盪下變得兩極化,市民形成兩個對立陣營,而人們傾向過度籠統地理解對方陣營的成員的行為。當對方陣營的個體成員作出某些行為時,人們很容易會概化(Overgeneralization)此等行為為對方全部成員的行為模式。結果,人們可能會災難性地扭曲了對方整個社群的動機和態度,從而衍生對與自己立場相反的人士的憤怒和仇恨。