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潛意識如何影響我們的決策?如何透過培養靜觀增加決策的意識?

到郊外遠足時,你會一邊欣賞小徑沿途的優美景色,一邊與朋友談天說地。但很多時候,我們都不會留意自己的走路方式或注意到自己會因應斜坡的幅度而調節自己的身體。在遠足的過程中,我們活動的節奏就是由潛意識的機制負責操作。而潛意識的機制對於我們日常生活中的正常運作是不可缺少的。試想像如果我們在做每一個動作時都需要注意自己全身肌肉的運動,就會明白有多奇怪。我們的大腦有自動化的連繫程序,從而協助我們節省大腦的精力,以應對其他的任務。但無可否認,我們擁有這個節省精力的潛意識時,是需要付上一些代價。

研究指出在投票日時,我們的感覺和身體狀況實際上會在我們的不知情的情況下影響自己的投票決定。例如,當在選舉當天感到不適的人,會有較大機會在存在偏見下投票,更有可能投票給外表吸引力較高的候選人。另一個例子是如果我們給一對情侶提供熱飲,而另一對情侶提供冷飲,研究發現獲得熱飲的那一對情侶會較大機會評價自己的關係為更良好和親密。這個研究的促發效應就是與我們大腦潛意識機制有關。這意味著我們潛意識雖然為我們日常工作節省了不少的精力,但同時卻會令我們更容易受到偏見的影響。

事實上,我們需要有意識和潛意識來支持我們適當地運作。日常生活中,我們需要潛意識來自動化地完成某些工作,例如走路、進食和駕駛等等。另一方面,當我們需要在生活中作出一些重要的決定時,便要有意識地把潛意識的偏見的影響力減至最低。

培養練習靜觀的習慣是把我們的意識帶到當下的體驗。透過恆常地練習靜觀,我們能夠加強對自動導航的意識。例如,當我們生氣的時候,我們會更容易覺察到自己身體感覺的輕微變化。這樣便能加強我們的覺察力,避免作出即時衝動的自動反應。

我們可以定期進行正式和非正式的靜觀練習。正式的靜觀練習包括進行靜坐、身體掃描或靜觀步行。而非正式的靜觀練習可以是我們在做家務的時候(例如洗碗時)練習靜觀,嘗試多留意自己不同的感官。

恆常地進行正式的靜觀練習能夠減少我們日常生活中走神的情況。當我們變得更專注和專心時,便能夠在面對決策時更容易覺察到自己的自動(潛意識)反應,減少偏見帶來的影響。靜觀練習能夠幫助我們在日常生活中作出更明智的決定。

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