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根據腦神經學,面對疫情,維持社交聯繫很重要

因應疫情的爆發,為了避免受到感染,大部分人都盡量減少社交活動。過去幾個月,我們會偏向留在家中自我隔離,大多的聚會都被延期、甚至取消,令我們無可避免地感到孤單,少不免會有「與世隔絕」的感覺。

有見及此,我有部分朋友開始透過一些網上的渠道與別人聯繫,包括了Zoom和BlueJeans。儘管這些網上的交流與面對面的接觸有所分別,但我發現在疫情下,網上聚會也不失是一個很好的體驗。當與我的好友「見面」過後,我感受到與正常社交聚會一樣的溫暖和喜悅。到底為什麼在疫情爆發底下,維持社交聯繫對我們來說是十分重要呢?

心理神經免疫學指出正面的社交聯繫與人們的生理健康息息相關。社交聯繫不只對我們身體和心靈產生正面的效果,更能幫助我們減少壓力帶來的負面影響。我們可以透過母嬰依附理論的腦神經學研究了解多一些。小孩大腦網絡的塑造是透過與照顧者的互動經驗而產生的。與依附關係有關的範圍包括眶額內側前額葉(orbital medial prefrontal)、腦島(insula)、 扣帶皮層(cingulate cortices)和杏仁核 (amygdala),這些網絡與調節小孩的情緒息息相關。當小孩能安全地依附照顧者,他的大腦發展便有利於情緒調節、成長和免疫功能。正因如此,我們可以預期當與伴侶、父母、小孩或朋友建立了健康的依附關係能為我們的生理和心理帶來正面的效果。事實上,研究亦指出健康的關係有助我們調節情緒、促進新陳​​代謝和增強免疫能力。

鑑於疫情的發展存在很多的不確定性,包括對全球和區域的經濟的影響,以至我們的日常生活,我們無可避免地面對著莫大的壓力及感到一定的焦慮。所以,與家人和朋友保持密切聯繫十分重要,我們能夠從中獲得支持和情感聯繫,幫助我們調節情緒和增強免疫力。腦神經科學的理論也說明了保持社交聯繫的重要性。在這個時代,即使疫情爆發令我們減少外出,我們仍然可以使用科技去與我們的摯親和好友聯絡,也是一種祝福吧!

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自我批判的內在聲音

某天,我的當事人來到我的辦公室,跟我分享她在咖啡店遇到不愉快的經歷。原來,她在付款時看到了別人帶了自攜杯購買咖啡,聽到內在的聲音責怪自己不如別人環保,需要用即棄的紙杯。她認為自己的行為破壞了環境,感到愧疚。這個例子聽起來好似有點極端,但事實上,當我們能夠覺察自己的想法時,我們會較容易發現自己自我批判的內在聲音。

面對疫情大流行,我們可以如何應對不確定性?

鑑於有大批人士趕及在3月19日回港避免接受強制檢疫令,專家指出未來兩週將會是新型冠狀病毒肺炎傳播的關鍵期。在過去的一星期,確診的數字急速上升,人們的防疫意識卻變得鬆懈。這樣有機會增加疫情大規模爆發的機會,增加了盡快控制疫情的不確定性。受疫情影響,人們預計失業率不斷上升,經濟亦會持續衰退。而學校宣佈無限期停課,中學文憑試甚至需要延期舉行。以上一切都令人在害怕受感染的同時,亦擔心就業、經濟、學業及日常生活中的不確定性。

如何用專注及好奇心去減輕成癮問題?

在繁忙的社會中,都市人每天都會喝很多杯咖啡,但又有多少人能夠真正品嚐到當中的味道?有一天,我的朋友告訴我她為了健康,決定戒掉喝咖啡的習慣。她公務十分繁忙,每天平均都會喝五杯咖啡提神。當我知道她有這個念頭的時候,我便問她到底她能否真的好好享受喝一杯咖啡。她承認自己無法充分地享受飲的過程,甚至不能回想剛剛喝的咖啡的味道,因為她總是在工作或做其他事情時喝咖啡。