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人們為什麼沉迷於愛情?情人節後反思關於愛情的大腦機制

情人節當天,我與丈夫去了一間普通的餐廳慶祝,周圍大多都是年輕情侶。我留意到坐在餐廳角落的那位年輕人,他一邊等待他的女朋友一邊在玩手機。我心想,當他的女朋友來到的時候,看到桌上那一大束紅玫瑰,應該會很快樂吧!可是,當我和我的丈夫享用主菜時,她還沒有出現。半小時後,她才目無表情地來到。他們在晚飯的過程中甚少交流,那位女孩不停地滑動手機,男孩看起來十分沮喪。到底為什麼這位男孩仍然願意和他冷漠的女友一起慶祝情人節? 他沉迷於愛情嗎?

當兩人在戀愛的初期,他們會欣喜若狂。他們會沉迷於想著他們的伴侶,也渴望時常與所愛的人相聚。在浪漫戀愛的初期,到底我們的大腦發生了什麼事情?腦神經科學家曾進行一項有關大腦與愛情的研究,指出戀愛中幸福的情感會似酒精、可卡因或海洛英一樣啟動大腦的同一區域,在大腦的獎勵機制中釋放多巴胺。這就是為什麼人類實際上是可以沉迷於愛情,就如他們沉迷於各種的物質,如酒精、可卡因、海洛英一樣。

就如對物質上癮一樣,為了再次獲得興奮的感覺,有些人仍然會願意付出更高昂的代價。餐廳裡的年輕人可能已經意識到他的女友對他的感情已經變淡。但他可能在情感上過於依賴她,即使知道結果並不令人滿意,仍舊無法阻止自己利用任何方法取悅她。由於我沒有關於這對情侶的足夠資料,因此我無法完全理解那位女友冷漠態度的原因。但從腦神經科學的角度來看,當一段戀愛的關係愈穩定,大腦內的獎勵機制的啟動就會愈少。因此,如果那對情侶想維持雙方的關係,便需要有更深入的聯繫和有意識地培養感情。

我已經在較早前的網誌中(2019年12月27日)中寫過關於愛的藝術,因此在這裡我不再重複解說愛是一種主動的行為而非被動的行為。在戀愛關係中,兩個人也許會存在著不少的差異,無可否認,愛情並不是一件容易的事。如果一個人只顧享受腦內釋放多巴胺的愉悅快感,但又不願意在關係中培養理解、慈愛、關懷和陪伴,那麼這種關係就很容易失敗。祝每一對情侶幸福快樂,關係持久,每天都可以「慶祝」情人節!

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