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面对「武汉肺炎」的爆发,为什么人们会进行恐慌性购买?我们应该如何处理自己的恐慌?

作为香港人,这是我第一次经历疫症爆发对人们的购买行为产生了巨大的影响。过去的几个星期,我在附近的超级市场货架上,完全找不到任何捲装厕纸的踪影。而社交媒体上有不少的相片都能看到人们在家中团积白米和厕纸。香港亦发生了历史上首次抢劫厕纸的事件。

面对这次「武汉肺炎」的爆发,人们的控制感明显地减少。眼看着每天上升的确诊数字、累积的受感染死亡人数、未知的病毒性质及有机会为经济和心理带来的影响,大大增加了我们的不确定性。人们会因为这些的不确定性而感到不安,认为至少可以透过储备足够的大量白米、厕纸和口罩等必需品,以备将来使用,增强控制感。

我们在不同的社会群体中担当着不同的角色,亦无可避免地会受到同伴的影响,事实上,盲目抢购这个现象可以利用「群体思维」(Groupthink)来解释。「群体思维」是一个心理学现象,所指的是人们会为了维持团体的和谐或表现出与其他成员的一致性而作出非理性或失常的决定。当我们的同伴沉迷于购买足够的白米和厕纸时,我们也可能会随波逐流地进行类近的恐慌性购买。

为什么在疫情的爆发下,人们好像会更加容易被「群体思维」所影响。当我们面对这种不确定和威胁时,杏仁核会被启动。杏仁核是管理我们恐惧和焦虑的中心,当它受到一定的刺激,它便会劫持我们的理性大脑(特别是前额叶皮层),影响我们作出理性的分析和决定。结果,我们更有可能受到「群体思维」的现象所影响。

为了应对我们不断下降的控制感和对不确定性的恐惧,我们需要做的是要意识自己的焦虑。当我们认知自己感到焦虑时,我们可以选择去拥抱自己的情绪,并且在面对控制感的下降和不确定性的增加时,必须保持全面的观点。我们需要提醒自己从整体上理性地评估当前状况,根据理性的思考采取行动。这样,我们能够较容易区分到可信的和不可信的讯息来源。

要保持心理健康,继续保持社交联系和进行休閒活动是必需的,即使我们未必能够参加面对面的聚会,也可以透过不同的在线渠道进行社交活动。这样能帮助我们获得一定程度的控制感。除此之外,我们每个人都必须承担起社会责任,避免其他人遭受恐慌性购买的负面影响。在购买日常用品前,让我们先停下来想一想,到底我们真正需要多少吧!

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