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根据脑神经学,面对疫情,维持社交联系很重要

因应疫情的爆发,为了避免受到感染,大部分人都尽量减少社交活动。过去几个月,我们会偏向留在家中自我隔离,大多的聚会都被延期、甚至取消,令我们无可避免地感到孤单,少不免会有「与世隔绝」的感觉。

有见及此,我有部分朋友开始透过一些网上的渠道与别人联系,包括了Zoom和BlueJeans。尽管这些网上的交流与面对面的接触有所分别,但我发现在疫情下,网上聚会也不失是一个很好的体验。当与我的好友「见面」过后,我感受到与正常社交聚会一样的温暖和喜悦。到底为什么在疫情爆发底下,维持社交联系对我们来说是十分重要呢?

心理神经免疫学指出正面的社交联系与人们的生理健康息息相关。社交联系不只对我们身体和心灵产生正面的效果,更能帮助我们减少压力带来的负面影响。我们可以透过母婴依附理论的脑神经学研究了解多一些。小孩大脑网路的塑造是透过与照顾者的互动经验而产生的。与依附关系有关的范围包括眶额内侧前额叶(orbital medial prefrontal)、脑岛(insula)、 扣带皮层(cingulate cortices)和杏仁核 (amygdala),这些网路与调节小孩的情绪息息相关。当小孩能安全地依附照顾者,他的大脑发展便有利于情绪调节、成长和免疫功能。正因如此,我们可以预期当与伴侣、父母、小孩或朋友建立了健康的依附关系能为我们的生理和心理带来正面的效果。事实上,研究亦指出健康的关系有助我们调节情绪、促进新陈​​代谢和增强免疫能力。

鑑于疫情的发展存在很多的不确定性,包括对全球和区域的经济的影响,以至我们的日常生活,我们无可避免地面对着莫大的压力及感到一定的焦虑。所以,与家人和朋友保持密切联系十分重要,我们能够从中获得支持和情感联系,帮助我们调节情绪和增强免疫力。脑神经科学的理论也说明了保持社交联系的重要性。在这个时代,即使疫情爆发令我们减少外出,我们仍然可以使用科技去与我们的挚亲和好友联络,也是一种祝福吧!

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自我批判的内在声音

某天,我的当事人来到我的办公室,跟我分享她在咖啡店遇到不愉快的经历。原来,她在付款时看到了别人带了自携杯购买咖啡,听到内在的声音责怪自己不如别人环保,需要用即弃的纸杯。她认为自己的行为破坏了环境,感到愧疚。这个例子听起来好似有点极端,但事实上,当我们能够觉察自己的想法时,我们会较容易发现自己自我批判的内在声音。

面对疫情大流行,我们可以如何应对不确定性?

鑑于有大批人士赶及在3月19日回港避免接受强制检疫令,专家指出未来两周将会是新型冠状病毒肺炎传播的关键期。在过去的一星期,确诊的数字急速上升,人们的防疫意识却变得松懈。这样有机会增加疫情大规模爆发的机会,增加了尽快控制疫情的不确定性。受疫情影响,人们预计失业率不断上升,经济亦会持续衰退。而学校宣布无限期停课,中学文凭试甚至需要延期举行。以上一切都令人在害怕受感染的同时,亦担心就业、经济、学业及日常生活中的不确定性。

如何用专注及好奇心去减轻成瘾问题?

在繁忙的社会中,都市人每天都会喝很多杯咖啡,但又有多少人能够真正品嚐到当中的味道?有一天,我的朋友告诉我她为了健康,决定戒掉喝咖啡的习惯。她公务十分繁忙,每天平均都会喝五杯咖啡提神。当我知道她有这个念头的时候,我便问她到底她能否真的好好享受喝一杯咖啡。她承认自己无法充分地享受饮的过程,甚至不能回想刚刚喝的咖啡的味道,因为她总是在工作或做其他事情时喝咖啡。