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我们能够准确地发现别人在说谎吗?

如果你每天下班后回家,妈妈都在厨房里准备晚餐,但这天傍晚下班回来的你却发现厨房里没有人,你大概会感到十分惊讶。原来妈妈生病了,并留在房间里休息。当你的弟弟比你晚一点回来时,你也许会估计他直接到厨房寻找妈妈。但是,如果你是一个缺乏「心智解读」能力的人,你有机会认为他知道妈妈是在房间里。当你估计弟弟认为妈妈和平常一样在厨房里,是因为你知道弟弟对妈妈生病一无所知。这就是「心智解读」,有关我们对别人的想法的内在理论。

自童年时期,我们开始发展「心智解读」能力,好让我们在社交世界中生存。我们知道自己和他人的慾望和信念有着差异。我们会认为某些人拥有一些其他人不懂得的知识,亦会渐渐地发现别人是不知道我们的内在想法。我们需要依靠「心智解读」来推断别人的想法。当然,我们的解读并不一定完全可信,因为我们有时候有机会抱着错误的信念。事实上,我们的「心智解读」能力让我们有能力与别人说说閒话、撒谎和保守秘密。

如果我们大部分人都发展了「心智解读」能力,我们能否准确地发现别人在说谎?大部分的人都认为人在说谎时,会表现得慌张和紧张,而且相信说谎的人会经常避免与他人有眼神接触和坐立不安。但是,我们对于撒谎的人的「心智解读」是未必准确的。研究指出大部分人包括专业人士(例如警察),也不能够成功地分辨出谁人在说谎或谁人在说实话。实际上,我们对于说谎的人的行为的「心智解读」有可能有误导性。「心智解读」只是一个理论,并不代表事实。有时候,当一个人在说真话时,也有机会避免与他人有眼神接触和坐立不安。

根据研究,我们检测别人的说谎的能力仅仅比偶然性高出一点点。这样表示即使我们发展了「心智解读」能力去帮助我们在社交世界里导航,但有时候也有机会出错。考虑到这一点,我们需要更加觉察当下自动化解释别人的意图、内在想法或行为。我们需要有「心智解读」能力帮助我们生存,但同时亦要谨慎使用有关的能力,避免运用不准确的判断来解读事情。

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