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在疫症爆发期间,我每天要洗手很多次。我会否患上了执着强迫症?

要防止被新型冠状病毒感染,微生物学家和疾病感染控制专家建议我们需要经常地洗手、外出时戴上口罩和盖好马桶盖才冲水。执着强迫症患者给予公众的其中一个印象是经常洗手,因此有人问我,如果他们在面对疫情下频繁地洗手,是否会否患上了执着强迫症?

什么是执着强迫症(Obsessive-Compulsive Disorder)?执着强迫症的患者在日常生活中反复出现执着 (obsessions)或强迫(compulsions),或同时有以上两种的表现。执着包括侵入性的思想、划面或冲动,常见的执着性思想包括突然浮现伤害他人的念头和或想到自己会因接触身边的物件而感染细菌。由于它们在大脑内不停浮现,所以可能诱发严重的焦虑。由于患者在执着思想或冲动出现时感到焦虑,因此他们倾向于抑制或消除这些焦虑。例如,我的其中一个求助人有持续的侵扰性想法,每当她接触到任何东西时,她想她会被细菌污染。这些想法使她非常焦虑,因此她偏向于压制它们。

强迫所指是应对执着的重复行为或精神行为,其行为是为了防止或减低焦虑或防止一些负面结果的产生。那位求助人因被执着思想影响,每天洗手50次以上,而每次洗手的时间更有可能达到20分钟。

我们如何区分预防传染病策略和执着强迫症的征状?首先,执着强迫症患者会不停洗手的主要原因是为了减轻他们的高度焦虑。对于正常预防疾病的策略而言,我们经常地洗手主要是为了减低感染的风险。其次,执着强迫症患者的洗手方式十分费时。根据专家的建议,我们通常只需要用肥皂洗手20秒钟便能有效清洁双手。但是,某些执着强迫症患者每次洗手的时间可能超过10至20分钟,并反复进行起泡、搓揉和冲洗双手的循环。第三,频繁地洗手会为执着强迫症患者带来莫大的困扰,并严重影响其社交或工作等。尽管在面对疫情其间,我们需要更多的时间来进行预防冠状病毒感染的措施,但所用的策略并不会严重影响我们的日常生活。

毫无疑问,我们需要投放更多的关注和努力预防新型冠状病毒的感染。在如此关键的时刻,这些预防感染的策略是必需而且正常的。我们不需要担心洗手的行为会诱发成执着强迫症。如果留意到自己或身边的人现正感到非常焦虑,并像执着强迫症的患者般不断地洗手,建议寻求专业人士的协助。

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