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「非典型」圣诞节下的心理韧性

圣诞节是我们与挚亲、家人和朋友相聚的时候,我们会借着这个机会向身边的人表达爱和关怀。也是我们感到被爱和感恩的节日。也许在2021年上半年,疫情仍然继续流行,2020年的圣诞节对于我们来说无疑是一个非典型的圣诞节。很多国家每天新增的确诊数字仍然持续高企,因此社交隔离措施十分严格。由于存在着很多不同的限制,很多人无法像往年一样庆祝圣诞节。有些人可能会因为「封城」的措施而感到被隔离或孤立,面对这些特殊的情况,我们如何保持心理韧性?

如何与他人保持紧密的联系是其中一个能够影响我们心理韧性的因素。事实上,被孤立和孤独的感觉会损害我们的身心健康。人类是有与他人互动和联系的需要,社交关系会启动我们大脑的奖励系统。当我们进行正面的社交活动时,大脑的奖励回路内的多巴胺水平会提高。

研究指出,当我们在社交活动中经历拒绝或是被孤立的时候,大脑的反应会与受到身体或精神威胁的反应相类似,「恐惧回路」(包括杏仁核、前扣带回、内侧前额叶皮质和交感神经系统)会被启动。相反,如果我们有紧密的社交联系,恐惧回路便会平静下来。结果,正面的社交活动会影响我们的安全感,同时亦增加了我们面对逆境的心理韧性。

当我们与挚亲交流时,会增加大脑中的催产素(oxytocin)水平。只要简单地与家人和朋友保持联系,向他们展示爱心和关怀,大多数都会得到他们相同的回应。催产素的水平上升会增强我们的归属感,同时促进了亲社会行为。实际上,催产素还可以减少杏仁核的活动,从而可以减少我们面对压力的负面反应。

根据神经科学的证据,毫无疑问,强大而具支持性的社交网路能够增强我们在逆境中的心理韧性,而它也是我们保持身心健康的重要因素。尽管在疫情大流行期间,我们需要遵循社会隔离措施,但我们仍可以尝试透过各种方式与他人保持联系。随着当前科技技术的进步,我们现在可以通过网路与家人或朋友保持联络。即使没有实体的聚会,我们也可以与身处任何地方的亲友一起举行虚拟的圣诞节聚会。

对于那些因为疫情大流行而承受着莫大压力(例如失业、身体疾病或财务问题等等)的人,从家人或朋友得到爱和支持能帮助他们培养心理韧性。无论这一刻感觉幸福,抑或是正在遭受逆境之苦的人,只要与亲朋好友保持联络和建立联系也可以在这个非典型的圣诞节温暖我们的心。不论接受或是给予他人爱与支持,都会使我们变得更加坚强和更具心理韧性。

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